Le laser Nd:YAG de 20 watts est un laser ultra-stable de nouvelle génération et comporte l’un des oscillateurs les plus stables jamais réalisés. Avant d’être injecté dans l’interféromètre, le faiseau laser est modulé, stabilisé en fréquence et en amplitude. Les modes non désirables sont éliminés par filtrage dans une cavité résonante triangulaire de 140 m de longueur ne laissant passer que le mode fondamental TEM00.

Les miroirs de VIRGO associent une qualité de surface extrême (un centième de micron) avec une diffusion et une absorption extrêmement faibles de l’ordre de quelques ppm (partie par million). En collaboration avec l’industrie, des substrats présentant des caractéristiques d’absorption et d’homogénéité exceptionnelles ont été réalisés. Une unité de traitement optique de grande dimension (2.5 par 2.5 mètres), spécialement dédiée à Virgo, a été construite pour la réalisation des traitements à faible absorption et diffusion. Une métrologie ultra-sophistiquée a aussi été développée afin de pouvoir contrôler les performances exceptionnelles de ces composants.

Le nec plus ultra des technologies
laser et optiques

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